Snart kommer en spännande doktorsavhandling av Simon Elvnäs. Han och några kollegor har under lång tid följt 400 chefer för att undersöka hur deras ledarskap yttrar sig. De första resultaten är häpnadsväckande. Majoriteten av de undersökta cheferna har faktiskt ganska lite koll på hur de utövar sitt ledarskap. De allra flesta upplever att en stor del av deras arbetstid går åt till att ge återkoppling (även kallat feedback) till medarbetarna. I själva verket är det en försvinnande liten del av tiden som chefen ägnar åt att ge respons på de anställdas arbete. Inte ens 2 (!) procent av tiden ägnas åt återkoppling. Så vad gör då cheferna egentligen – jo, de informerar, instruerar och diskuterar.

Resultatet är viktigt. Det får oss att verkligen förstå hur komplicerat det är att vara chef. För det är ju inte så att dessa chefer är ointresserade eller inkompetenta. De upplever helt enkelt att de ägnar mycket tid åt att uppmuntra och utveckla medarbetarna. Hur kan det komma sig att de gör detta misstag? Jag tror att det handlar om hur arbetslivet är organiserat och att en hel del gamla chefsideal fortfarande dominerar ute på arbetsplatserna.

I senaste numret av tidskriften ”Chef” sägs det att forskare sedan lång tid tillbaka vet att chefer har svårt att värdera sina egna ledarinsatser. Detta är oroväckande eftersom det också finns kunskap om att medarbetare – för att göra ett gott jobb – behöver uppmärksamhet, utvärdering och uppföljning av sitt arbete. Det betyder att anställda först måste få veta om deras handlingar varit bra eller inte för att kunna vidareutvecklas. Då kan de också bli mer företagsamma och gärna ta på sig helt nya arbetsuppgifter.

Jag ser fram emot att läsa hela avhandlingen. Man kan ju fundera över vad resultatet skulle bli om forskarna valt att följa 400 medarbetare och värderat deras föreställning om vad de i huvudsak gör på jobbet jämfört med vad de egentligen gör. Jag misstänker att det inte bara är chefer som tror att de gör en sak när de i själva verket ägnar sig åt något helt annat. Kanske något att tänka på i sommarvärmen?