Nästa vecka är det dags för åsiktsmingel i Almedalen på Gotland. Fackförbundet ST arrangerar flera seminarier. På ett av dem ska jag vara med (TCO-parken den 5 juli kl. 10.00). Där ska vi tillsammans med företrädare för Företagarna, SFS:s doktorandkommitté och Uppsala universitet diskutera huruvida den svenska arbetsmarknaden är redo för att anställa forskarutbildade.

Under våren har jag intervjuat tjugo disputerade som valt att lämna universitetsvärlden. Doktorerna kommer från skilda vetenskapsområden: humaniora, samhällsvetenskap, teknik och naturvetenskap. Intervjuerna har varat kring två timmar. Personerna som deltagit i undersökningen arbetar på statliga myndigheter (små som stora), idéburna organisationer och några har erfarenheter från det privata näringslivet.

Intervjuerna har handlat om allt från forskarutbildning och synen på universitetet som arbetsplats till behovet av ekonomisk trygghet, arbetets innehåll och tankar om hur forskarutbildningen skulle kunna utvecklas för att bli mer användbar utanför akademin. En fråga som upptagit en relativt stor del av intervjutiden är hur disputerade kan få jobb, hur de blir bemötta på arbetsplatser utanför universitetsvärlden och huruvida deras kompetens tas tillvara av chefer och arbetskamrater.

Undersökningen i sin helhet presenteras i september. Men redan nu kan jag berätta att det finns en hel del skillnader mellan att arbeta på ett universitet och på en arbetsplats utanför akademin.

En av skillnaderna handlar om möjligheten att kunna återhämta sig och vara ledig på semestern. Just nu förbereder sig många lärare och forskare för att skapa utrymme för att, under sommaren, arbeta med sin forskning som blivit liggande under de hektiska terminerna. För en hel del anställda inom högskolesektorn är sommaren den enda sammanhängande tidsperioden då det är möjligt att koncentrera sig på just det som värderas som det allra viktigaste på universitetet: forskning.

Deltagarna i min intervjuundersökning förbereder sig mest troligt för något helt annat. De avslutar de sista arbetsuppgifterna, skriver ett automatiskt svarsmeddelande i e-posten, loggar ur datorn, stänger av arbetsmobilen och går på semester.